Домашние животные лошади трудно тягаться с машиной. Еще в прошлом веке паровозы пришли на смену

В 1916 году в России насчитывалось 38 миллионов лошадей, теперь же их около 5,6 миллиона. Правда, в дореволюционной России работали слабосильные, мелкие крестьянские лошаденки, а сегодня постоянно растет число породных лошадей. Лошади нужны прежде всего в сельском хозяйстве. Здесь еще много работ, которые удобнее и дешевле выполнять на лошадях. Лошадь помогает пастухам на горных и степных пастбищах. Она лучший помощник при обработке приусадебных огородов колхозников. Лошади и сегодня выручают ученых в экспедициях. Верхом исследователи пробираются в самые глухие, отдаленные места, куда не пройдет никакая машина. Вслед за ними вьючные лошади несут на спине палатки, инструменты, продовольствие — все, что необходимо для жизни и работы. Но лошади не только рабочие животные. В казахских и башкирских степях издавна готовили из кобыльего молока кумыс. Этот кисловатый на вкус напиток прекрасно утоляет жажду в жаркие летние дни, бодрит человека, полезен для здоровья.

Используют лошадей при изготовлении вакцин и сывороток — специальных медицинских препаратов для прививок людям и животным. Для здоровья очень полезна верховая езда. Специальными упражнениями на лошади даже лечат некоторые болезни. Конный туризм, прогулки верхом закаляют человека и в то же время помогают ему узнать много интересного. В нашей стране конный спорт всегда пользовался большой любовью. Редкий праздник проходит без таких соревнований, национальных игр. Хороши верховые лошади отечественных пород: ахалтекинской, буденновской, донской, терской, англо-кабардинской, украинской. Многие из них успешно участвуют в самых ответственных спортивных соревнованиях. Продолжается разведение славных орловских рысаков. Выведена новая порода русских рысаков — не таких крупных и красивых, как орловские, но зато более резвых.

Есть у нас и свои тяжеловозы:русские, владимирские, литовские и более легкие рабочие лошади — торийские в Эстонии, жемайчу в Литве, белорусские, латвийские, воронежские. Различают четыре главные масти лошадей. Черных и белых не бывает. Черных коневоды называют вороными, а белых (если только они не альбиносы) — светло-серыми. Дальше идут гнедая (коричневая с черными гривой и хвостом) и рыжая. Остальные масти производные от этих четырех. Среди них: буланая, соловая, пегая, чубарая, саврасая, чалая, игреневая и т. д.