Удивительные домашние животные: капибара

Самым крупным среди существующих грызунов является капибара. Ближайшими родственниками этого животного являются шиншиллы, морские свинки и агути.

Капибара, внешне напоминающее гигантскую морскую свинку, имеет размер крупной собаки.

Размеры крупной капибары по сравнению с человеком

Вес капибары может достигать 60 кг. Самая толстая капибара весила 104 килограмма. Обитают капибары только в Южной Америке.

Капибары спокойны, добродушны и дружелюбны. Они с радостью примут корм с рук и позволят себя погладить.

В странах Южной Америки капибары нередко становятся домашними животными.

Слово «капибара» с индейского языка гуарани переводится как «властелин травы».

Ненасытная капибара поглощает 3 килограмма травы каждый день. Привередливое животное ест только определенные виды трав, растущие исключительно в Южной Америке.

Еще капибары любят воду, поэтому селятся в болотистых местностях или недалеко от водоемов.

Как мыши представляют собой пищу для кошек, так и капибары являются любимым лакомством больших южноамериканских кошек - ягуаров, пум и оцелотов. Увы, капибары употребляются в пищу и человеком. Особенно пользуется спросом мясо капибар во время поста.

Все дело в том, что в XVI веке один из римских пап разрешил употреблять мясо капибар во время поста, поскольку миссионеры на новом континенте описали это животное как «нечто чешуйчатое, похожее на рыбу».

В действительности, у капибар нет чешуи. Они покрыты достаточно длинной шерстью, что позволяет животным обитать даже в горах на высоте до 1300 м, не боясь холода.